Nilgiri Mountain Railway: Von Mettupalayam nach Ooty

Für be­geis­ter­te Bahn­rei­sen­de und Ei­sen­bahn­fans ist die Nil­gi­ri Berg­ei­sen­bahn (Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way) ein ab­so­lu­tes „must do“ bei ei­ner Rei­se durch den Sü­den In­di­ens. Sie führt von Met­tu­pa­la­yam nach Oo­ty (Uda­ga­man­da­lam) und über­win­det über wag­hal­si­ge Brü­cken, durch fins­te­re Tun­nels und ent­lang von be­ein­dru­cken­den Tee­plan­ta­gen. Es ist ein be­son­de­res Bahn­rei­se­er­leb­nis über 1.900 Hö­hen­me­ter.

Ei­gent­lich wä­re ja al­les recht ein­fach. Man reist aus Chen­nai mit dem Ni­la­gi­ri Ex­press über Nacht nach Met­tu­pa­la­yam, kauft sich dort nach der An­kunft um 6:15 Uhr am Bahn­hofs­buf­fet ei­nen klei­nen Kaf­fee und et­was Fet­ti­ges zum Früh­stück und fährt dann mit der Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way wei­ter über Coo­noor nach Oo­ty. So­weit die Theo­rie. Die Pra­xis klappt für mich lei­der nicht so ein­fach.

Bahnhof Mettupalayam (Mettupalaiyam)

Im Bahn­hof Met­tu­pa­la­yam (Met­tu­pa­laiyam)…

Bahnhof Mettupalayam (Mettupalaiyam)

…be­ginnt die Rei­se…

Lokschuppen in Mettupalayam (Mettupalaiyam)

…mit der Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way.

Seit Wo­chen hof­fe ich, dass es doch noch mit mei­nem Ti­cket für die Zahn­rad­bahn klappt, bis­her ste­he ich auf der War­te­lis­te und dar­an soll­te sich auch bis zu mei­ner An­kunft in Met­tu­pa­la­yam nichts än­dern.

Ich ha­be je­den­falls Pech und kann dem Zug in die Nil­gi­ri Ber­ge nur noch nach­win­ken. An­de­rer­seits bin ich gar nicht so un­glück­lich, dass ich die Rei­se mit der Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way erst in ein paar Ta­gen an­tre­te.

First Class Abteil Nilgiri Mountain Railway

Vom First Class Ab­teil kann man dem Lok­füh­rer…

First Class Nilgiri Mountain Railway

…in der ers­ten Rei­he über die Schul­tern schau­en.

Denn an die­sem Tag reg­net es und in über 2.000 Me­tern See­hö­he hängt noch im­mer dich­ter Ne­bel. Ein paar Ta­ge spä­ter klappt es dann mit dem Ti­cket und der Fahrt auf der ge­sam­ten Stre­cke von Met­tu­pa­la­yam nach Oo­ty. Das Wet­ter zeigt sich nun von sei­ner freund­li­chen Sei­te: Der Blick auf die traum­haf­te Land­schaft, die Tee­plan­ta­gen und Ber­ge ist frei.

Falls das Vi­deo nicht kor­rekt an­ge­zeigt wird bit­te hier kli­cken.

Die Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way ist in zwei Teil­ab­schnit­ten an­ge­legt. Die ers­ten 28 Ki­lo­me­ter der Bahn, von Met­tu­pa­la­yam nach Coo­noor, wir der Zug von ei­ner mit Öl be­feu­er­ten Dampf­lo­ko­mo­ti­ve den Berg hin­auf ge­scho­ben. Die Stre­cke ist teil­wei­se als Zahn­rad­bahn an­ge­legt, es geht im­mer wie­der steil berg­auf.

Nilgiri Mountain Railway auf einer Brücke

Über auf­re­gen­de Brü­cken…

Teeplantagen entlang der Nilgiri Bergeisenbahn

…durch be­ein­dru­cken­de Tee­plan­ta­gen…

Teeplantagen entlang der Nilgiri Bergeisenbahn

…ent­lang der Nil­gi­ri Berg­ei­sen­bahn….

Von Met­tu­pa­la­yam bis Coo­noor fährt nur ein­mal täg­lich ein Zug. Zwi­schen Coo­noor und Oo­ty ver­keh­ren vier Zü­ge täg­lich, für die­sen Ab­schnitt sind Ti­ckets we­sent­lich leich­ter er­hält­lich. Mehr zu den Fahr­schei­nen fin­dest Du un­ten bei den Rei­se­tipps für die Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way.

Nilgiri Mountain Railway

…führt die Stre­cke stän­dig wei­ter hin­auf in die Nil­gi­ri Ber­ge.

Die Rei­se führt die ers­ten Ki­lo­me­ter flach durch Dör­fer und Wäl­der mit Pal­men und Ba­na­nen­stau­den. Bald sind die ers­ten Ber­ge zu se­hen, die Lo­ko­mo­ti­ve klinkt sich nach ca. 7,5 Ki­lo­me­tern Fahrt bei Kallar in die Zahn­stan­ge ein und schiebt den Zug hin­auf in die Nil­gi­ri Ber­ge. Die Fahrt führt über wag­hal­si­ge Brü­cken und durch en­ge Tun­nels.

Hier fah­ren seit 1899 Zü­ge, die Bri­ten ha­ben die Bahn­stre­cke nach Plä­nen des Schwei­zers Ni­ko­laus Rig­gen­bach in Me­ter­spur ge­baut. Auch die täg­lich ein­ge­setz­ten Dampf­lo­ko­mo­ti­ven sind Schwei­zer Fa­bri­ka­te aus Win­ter­thur.

Beginn der Zahnstange System Abt

Der ers­te Teil der Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way ist ei­ne Zahn­rad­bahn.

Bis nach Coo­noor gibt es zwei Be­triebs­hal­te, die Lo­ko­mo­ti­ven müs­sen mit Was­ser ver­sorgt wer­den. Berg­ab wird nur ein Zwi­schen­stopp ein­ge­legt. In Hill­gro­ve hat der Zug ei­nen län­ge­ren Auf­ent­halt. Dort kön­nen sich die Fahr­gäs­te mit Snacks ver­sor­gen. Au­ßer­dem er­war­ten uns neu­gie­ri­ge Zeit­ge­nos­sen. Aber lest selbst, in die­sem Bei­trag be­rich­te ich über den Af­fen­zir­kus am Bahn­hof in Hill­gro­ve.

Nilgiri Mountain Railway - Wasser

Bei zwei Be­triebs­hal­te…

Nilgiri Mountain Railway - Wasser

…wird die Dampf­lo­ko­mo­ti­ve…

Nilgiri Mountain Railway - Wasser

…mit Was­ser ver­sorgt…

Wartung einer Dampflokomotive der Nilgiri Mountain Railway

…und ge­war­tet.

Betriebshalt bei der Nilgiri Mountain Railway

Au­ßer­dem bleibt Zeit für ein paar Fo­tos.

Dann führt die Rei­se wei­ter in die Ber­ge. Die Zahn­rad­bahn er­klimmt rat­ternd ei­nen Me­ter nach dem an­de­ren. Bald tau­chen Tee­plan­ta­gen auf, es scheint als wür­den un­zäh­li­ge Kis­sen die Ge­birgs­land­schaft be­de­cken. Mich fas­zi­niert die Fahrt durch die grü­nen Bü­sche. Die Tee­blät­ter leuch­ten in den un­ter­schied­lichs­ten Grün­tö­nen in der Son­ne.

Die Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way wur­de frü­her auch für den Ab­trans­port des Tees ein­ge­setzt. Die Land­schaft ver­än­dert sich mit zu­neh­men­der Hö­he rasch, bald sind die ers­ten Eu­ka­lyp­tus­bäu­me zu se­hen.

Schild "Lerne täglich ein neues Wort Hindi" in den Bahnhöfen der Nilgiri Mountain Railway

An je­dem Bahn­hof wei­sen Schil­der dar­auf hin “One Hin­di word a day” zu ler­nen.

In Coo­noor in rund 1.850 Me­tern Hö­he ist der Zahn­rad­ab­schnitt zu En­de.  Hier könn­te man ei­nen Zwi­schen­stopp ein­le­gen, von hier fährt vier­mal täg­lich ein Zug nach Oo­ty. In der Nä­he des Bahn­hofs be­fin­det sich der Markt.

Aber auch rund um den Bahn­hof gibt es ei­ni­ges zu se­hen. Vor der Wei­ter­fahrt nach Oo­ty wird die Dampf­lo­ko­mo­ti­ve durch ei­ne Die­sel­lok er­setzt, wei­te­re Wag­gons wer­den für die Fahrt auf der Flach­stre­cke an­ge­hängt.

Die Lo­ko­mo­ti­ve schiebt die ers­ten Me­ter den Zug aus dem Bahn­hof hin­aus, macht Kopf und setzt am Nach­bargleis  die rest­li­chen 18 Ki­lo­me­ter Fahrt nach Oo­ty fort. In der  Hill­sta­ti­on in 2.203 Me­tern Hö­he liegt die End­sta­ti­on der Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way. Uda­ga­man­da­lam ist der ta­mi­li­sche Na­me, die Bri­ten ha­ben den Ort in den Ber­gen Oo­ty be­nannt.

Token bei der Nilgiri Mountain Railway

Der To­ken – sei­ne Form er­in­nert an ei­nen Ten­nis­schlä­ger – wird dem Lok­füh­rer über­ge­ben. Wer den To­ken hat darf auf der ein­glei­si­gen Stre­cke fah­ren.

General Class bei der Nilgiri Mountain Railway (Flachstrecke)

Darf in In­di­en nicht feh­len: Das Grup­pen­fo­to, hier im Ge­ne­ral Class Wag­gon auf der Flach­stre­cke.

Zuckerwatteverkäufer bei der Nilgiri Mountain Railway

Zu­cker­wat­te­ver­käu­fer an ei­nem Bahn­hof der Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way.

Hier in den Ber­gen las­sen sich die feuch­ten und hei­ßen Som­mer Süd­in­di­ens recht gut aus­hal­ten. Vie­le In­der rei­sen zum Ver­gnü­gen hier her. Oo­ty ist ein Ur­laubs­ort und bie­tet sei­nen Gäs­ten z.B. ei­nen klei­nen See, ei­nen blitz­saube­ren Park, ei­nen klei­nen Ver­gnü­gungs­park, Mög­lich­kei­ten zum Rei­ten u.s.w. Und es gibt auch ei­ne Ein­kaufs­stra­ße.

Schaffner der Nilgiri Mountain Railway

Die Fahrt mit der Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way in In­di­en ist ein be­son­de­res Er­leb­nis.

Wer jetzt Bil­der mit Eu­ro­päi­schen Qua­li­täts­stan­dards vor Au­gen hat, soll­te die­se Bil­der schnell wie­der ver­ges­sen. Der Ur­laubs­ort ist nach in­di­schen Ver­hält­nis­sen an­ge­legt und da stört es dann auch nicht, wenn ein stin­ken­der Fluss den hoch­ge­lob­ten Ort durch­zieht.

Fahrplan für die Nilgiri Bergeisenbahn:

Der Fahr­plan­aus­zug der Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way ent­hält die wich­tigs­ten Bahn­hö­fe Met­tu­pa­la­yam (MTP), Coo­noor (ONR) und Udagamandalam/Ooty (UAM). Zwi­schen Met­tu­pa­la­yam und Coo­noor gibt es bei der Berg­fahrt zwei Be­triebs­stopps, bei der Tal­fahrt ei­nen. Zwi­schen Coo­noor und Uda­ga­man­da­lam hält der Zug auch in Wel­ling­ton, Ara­van­ka­du, Ket­ti und Love­da­le. Die Ab­kür­zun­gen in Klam­mern sind die Kurz­be­zeich­nun­gen der Bahn­hö­fe, die von In­di­an Rail­ways über­all ver­wen­det wer­den. Du kannst sie z.B. auch bei der Fahr­plan­su­che oder Ti­cket­bu­chung ein­ge­ben.

Fahrplan der Indian Railways

Und wo­hin geht die Rei­se als nächs­tes? Fahr­plan der In­di­an Rail­ways im Bahn­hof Oo­ty.

Bergfahrt Mettupalayam – Coonoor – Udagamandalam/Ooty:

KmSta­ti­on    
0Met­tu­pa­la­yam ab-07:10--
28Coo­noor ab07:4510:4012:3516:30
46Uda­ga­man­da­lam an09:0512:0013:5017:45

Talfahrt Udagamandalam/Ooty – Coonoor – Mettupalayam:

KmSta­ti­on    
0Uda­ga­man­da­lam ab09:1512:1514:0018:00
18Coo­noor ab10:2513:2015:1519:10
46Met­tu­pa­la­yam an--17:35-

Tipps für die Nilgiri Mountain Railway:

  • Ti­ckets für die Ni­gi­ri Moun­tain Rail­way un­be­dingt recht­zei­tig bu­chen, mei­ne Emp­feh­lung min­des­tens 2-3 Wo­chen vor dem Rei­se­tag. Vor al­lem der Ab­schnitt zwi­schen Met­tu­pa­la­yam und Coo­noor (Zahn­rad­bahn) ist stark nach­ge­fragt, da nur ein­mal täg­lich ein Zug fährt. Zwi­schen Coo­noor und Oo­ty (Uda­ga­man­da­lam) kön­nen Ti­ckets auch am sel­ben Tag am Schal­ter ge­kauft wer­den.  Ti­ckets sind im In­ter­net z.B. auch über Clear­trip er­hält­lich und kön­nen im iPho­ne Wal­let ge­spei­chert wer­den.
  • Im Fahr­plan wird Met­tu­pa­la­yam in der Schreib­wei­se Met­tu­pa­laiyam ge­schrie­ben! Auch bei der Ti­cket­bu­chung im In­ter­net, z.B. bei Clear­trip.
  • Es gibt drei Klas­sen: Ge­ne­ral Class (GN) als nied­rigs­te Zug­ka­te­go­rie, 2nd Class und 1st Class.
  • 1st Class Ab­tei­le be­fin­den sich bei der Berg­fahrt an der Zug­spit­ze, Fahr­gäs­te in den ers­ten Sitz­rei­hen kön­nen den bei­den Lok­füh­rern über die Schul­tern schau­en. Bei der Tal­fahrt ist es der letz­te Wa­gen.
  • Die Fahr­zeit von Met­tu­pa­la­yam nach Coo­noor be­trägt 3 Stun­den 20 Mi­nu­ten und für die ge­sam­te Stre­cke von Met­tu­pa­la­yam bis Oo­ty 4 Stun­den und 50 Mi­nu­ten. Berg­ab geht’s schnel­ler.
  • Toi­let­ten im Zug gibt es kei­ne, aber an den Bahn­hö­fen und Zwi­schen­hal­ten. Wie im­mer in In­di­en: Toi­let­ten­pa­pier selbst mit­brin­gen.
  • Der Ni­la­gi­ri Ex­press (Zug 12671) Nacht­zug von Chen­nai Cen­tral (MAS) nach Met­tu­pa­la­yam ist mit der Nil­gi­ri Moun­tain Rail­way ab­ge­stimmt. Er kommt rund ei­ne Stun­de vor Ab­fahrt der Zahn­rad­bahn in Met­tu­pa­la­yam an, der An­schluss wird i.d.R. er­reicht.
  • Kein Ti­cket von Met­tu­pa­la­yam nach Oo­ty be­kom­men? Dann ist die letz­te Mög­lich­keit mit dem Bus zu fah­ren. Es fah­ren mehr­mals täg­lich Bus­se vom Bus­bahn­hof Met­tu­pa­la­yam, ca. 5 Mi­nu­ten vom Bahn­hof ent­fernt, die kur­ven­rei­che Stre­cke ins Ge­bir­ge. Den Bahn­hof nach links ver­las­sen, dann die ers­te Stra­ße schräg nach rechts ab­bie­gen. Nach ca. 450 Me­tern Fuß­weg soll­test Du den Bus­bahn­hof se­hen, dort gibt’s auch vie­le Ge­schäf­te und Stän­de mit Es­sen.
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